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    J.C. Leyendecker, Couple in Boat, oil on canvas, 1922. © 2019 National Museum of American Illustration, Newport, RI. Photo courtesy American Illustrators Gallery, New York, NY.

    Leyendecker and the Golden Age of American Illustration


    Saturday, August 31, 2019 - Tuesday, December 31, 2019


    Joseph Christian Leyendecker, uno de los artistas más prolíficos y deseados de la época dorada de la ilustración estadounidense, cautivó al público con imágenes sorprendentes y representaciones novedosas de hombres apuestos y mujeres glamurosas. Con su carácter instantáneamente identificable, "el estilo Leyendecker", ayudó a dar forma a la imagen de una nación, creando docenas de iconos perdurables y algunas de las primeras marcas nacionales de publicidad. Su acercamiento a su propia carrera influyó en toda una generación de artistas más jóvenes, especialmente Norman Rockwell, quien emuló a Leyendecker específicamente.


    Nacido en 1874 en Montabaur, Alemania, Joseph Christian, conocido profesionalmente como J.C. y al que llamaban Joe, emigró a Chicago en 1882 con su familia. Joe y su hermano menor, Frank, mostraron un talento artístico temprano y estudiaron en el Instituto de Arte de Chicago antes de mudarse a París, donde desarrollaron sus distintivos estilos. Al regresar a los Estados Unidos, los hermanos Leyendecker se encontraron en el centro de un renacimiento editorial en la ciudad de Nueva York. En 1914, se mudaron a una casa de catorce habitaciones en New Rochelle, Nueva York, junto con Charles Beach, un modelo que se convertiría en inspiración y compañero sentimental de Joe durante cuarenta y ocho años.


    A principios de siglo, los ilustradores podían, por primera vez, difundir obras de arte originales a escala nacional. A medida que las tecnologías de publicación avanzaron para incluir imágenes y posteriormente colores, los métodos de transporte y comunicación se aceleraron, lo que permitió que las publicaciones se distribuyeran semanalmente a millones de estadounidenses. Este cambio revolucionó la forma en que los norteamericanos consumían los medios, desde textos impresos hasta representaciones vibrantes del mundo moderno en cabeceras de periódicos, novelas altamente ilustradas y escaparates. Era la edad de oro de la ilustración estadounidense.


    J.C. Leyendecker ayudó a dar forma a la cultura visual estadounidense a lo largo de una carrera de cinco décadas, moldeando y reflejando el país que lo rodeaba a través de sus ilustraciones. Sus imágenes se convirtieron en una parte integral de la vida estadounidense en la primera mitad del siglo pasado.